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Se pueden ganar minutos diarios de vida saludable

Se logra con pequeños cambios en la alimentación. Según lo publicado en la revista Nature Food.
viernes, 10 de septiembre de 2021 · 13:23

Los buenos hábitos se asocian positivamente con más años y mejor calidad de vida. Múltiples estudios respaldan ese vínculo, que puede medirse de diferentes maneras. Ahora, uno publicado en la revista Nature Food evaluó a cuántos minutos de vida saludable equivalen los diferentes alimentos; unos suman y otros restan.

Investigadores de la Universidad de Michigan (UM) analizaron el impacto en la salud y en el ambiente (a través de la huella de carbono) de más de 5.800 alimentos. La escala es amplia, de acuerdo a las elecciones de cada persona, se pueden perder desde 74 minutos de vida saludable hasta ganar 80. ¿Un ejemplo? Comer un pancho podría costar 36 minutos de vida saludable, mientras que comer una porción de nueces en su lugar podría ayudar a ganar 26, calcularon los autores del trabajo titulado "Pequeños cambios específicos en la dieta pueden producir beneficios sustanciales para la salud humana y ambiental".

Los alimentos evaluados fueron clasificados por su carga de enfermedades y su impacto en el medio ambiente. Los autores concluyeron que sustituir el 10% de la ingesta calórica diaria de carne de vaca y carnes procesadas por una que combine frutas, verduras, nueces, legumbres y algunos tipos de mariscos podría permitir a la personas ganar 48 minutos de vida saludable por día y reducir su huella de carbono en un tercio. En general, las recomendaciones dietéticas carecen de una dirección específica y factible para motivar a las personas a cambiar su hábito, y rara vez abordan los impactos ambientales.  

El trabajo usó un índice basado en la epidemiología, el Health Nutritional Index (HENI), que explica los efectos sobre la salud de 8 grupos principales de alimentos (frutos secos y semillas, cereales integrales, frutas, verduras, leche, bebidas azucaradas, carnes rojas y carnes procesadas) y 6 nutrientes (omega-3, calcio, fibra, ácidos grasos poliinsaturados, grasas trans y sodio). El HENI calcula la carga de beneficio o perjuicio en minutos de vida saludable asociada con una porción de comida consumida. Se trata de una adaptación de la Carga Global de Enfermedad (GBD), un programa integral de investigación mundial que evalúa la mortalidad y la discapacidad de las principales enfermedades, lesiones y factores de riesgo.

Para desarrollar el HENI, los investigadores utilizaron 15 factores de riesgo dietético y estimaciones de carga de enfermedad del GBD y los combinaron con los perfiles nutricionales de los alimentos consumidos en EE.UU. Los alimentos con puntajes positivos agregan minutos de vida saludables, mientras que los que tienen puntajes negativos se asocian con resultados de salud que son perjudiciales.

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1
75%
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25%
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