Pochoclo, desde Argentina para todo el mundo

Argentina es el primer exportador mundial de la variedad de maíz que se utiliza para producir popcorn, con el que se hace el tradicional pochoclo. Se trata de un negocio que genera u$s100 millones.
lunes, 14 de junio de 2021 · 08:01

Aunque la Argentina lleva solo tres décadas cultivando este maíz, de la variedad pisingallo, desde fines de los años 90´se convirtió en el principal exportador mundial con ventas por más de 100 millones de dólares a 110 países.

El maíz pisingallo también llamado “popcorn”, a partir del cual se hace el tradicional pochoclo, ocupa cada campaña unas 50.000 hectáreas en el país y se producen alrededor de 230.000 toneladas.

La venta de pochoclos (popcorn, pororó, pipoca, rosetas o palomitas de maíz, entre otros nombres) se difundió por el mundo de la mano de las cadenas de cines, para los que representó más de un tercio de su facturación. Pero el consumo local es mínimo, en torno del 3 al 5% de lo que se produce.

Cuando en marzo de 2020, junto con las primeras cuarentenas europeas por la pandemia, comenzaron a llegar cancelaciones de pedidos, los cerca de 70 exportadores de pisingallo argentinos pasaron momentos de estupor. Sin embargo, el encierro hogareño con películas y series parece haber llevado también el pochoclo a las casas, y empezó a crecer la demanda de los que venden productos para microondas y ya preparado. Y el pequeño consumo argentino acompañó la tendencia. De esta manera, las empresas locales lograron colocar toda la producción, y no quedaron stocks.

Estados Unidos es el primer consumidor mundial de popcorn y Brasil el segundo. Estados Unidos produce entre 450.000 y 500.000 toneladas anuales de este maíz, y le quedan para exportar alrededor de 150.000, por eso la Argentina logra venderle algo, sobre todo cuando tiene cosechas complicadas.

En cuanto a Brasil, hacia 2015 logró autoabastecerse y comenzó a exportar, hasta llegar a entre 60.000 y 80.000 toneladas anuales. Así, pasó de ser el principal comprador del pisingallo argentino al segundo mayor competidor en cantidad, con el agravante de que está en el mismo hemisferio y no se pueden aprovechar las ventajas de la contra-estación.

 

Especialidad, no commodity

A diferencia del maíz convencional, que integra las commodities, el maíz pisingallo pertenece a las denominadas specialities (especialidades), con más valor agregado: se destina al consumo humano directo; sus semillas no son modificadas genéticamente; las plantas son menos resistentes y rinden prácticamente la mitad (unas 4.000 toneladas de granos por hectárea); el transporte debe evitar las contaminaciones cruzadas; la cosecha es muy crítica porque puede arruinar la calidad de expansión del grano, que es lo más importante; la mercadería debe ser segregada por tipo de híbrido y acondicionada para que todos los granos tengan una humedad de 14%. 

Al igual que otras especialidades, el popcorn tiene una base de negocio muy sensible. Es un mercado en donde la rentabilidad depende de que no haya excesos de la materia prima. Es un mercado tan chico que ante cualquier cambio los precios suben o bajan violentamente, ante variaciones en los stocks.

Al analizar las señales que da el negocio podemos confiar en el futuro tengan aún mayor protagonismo en el segmento de especialidades.

 

 

 

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