Efeméride

Cuidado con las bromas: hoy es el día de los Santos Inocentes

Cada 28 de diciembre, aunque se conmemora el día de los Santos Inocentes, se repite el ritual de hacer bromas a algún familiar, amigo o conocido y acto seguido decir la frase: "Que la inocencia te valga". ¿De dónde viene esta tradición?
lunes, 28 de diciembre de 2020 · 09:38

Lo que muchos desconocen de esta celebración es que tiene una larga historia y que su origen no está ligado al humor, sino a la tragedia.

Se trata de una tradición que data de los primeros años de la era cristiana; y comenzó como la fiesta de los “Niños Inocentes”, como recuerdo de la fecha en la que el rey “Herodes I, el Grande” ordenó acabar con todos los niños menores de 2 años nacidos en Belén, con el fin de asegurarse de que el anunciado Mesías Jesús, futuro rey de Israel, fuera asesinado.

Con el tiempo, la tradición pagana fue quitándole el aspecto trágico a la fecha hasta convertirse en el "Día de los Santos Inocentes", una oportunidad para jugarle bromas a los ingenuos.

Sea como fuere, con orígenes religiosos o paganos, el hecho es que mucha gente aprovecha un día al año para dar rienda suelta al humor y sonreír. Se sabe que reír tiene efectos beneficiosos sobre la salud, porque libera endorfinas, las hormonas de la felicidad.

 

¿Sabían que hay diferentes fechas del Día de los Inocentes en función del país? En cada lugar puede adquirir un significado diferente pero lo más típico son las bromas que se llevan a cabo esos días.

 

Un poco de historia

¿Ocurrió el 28 de diciembre?

Si nos detenemos en las fechas, existen las mismas dudas de que tal matanza se produjera el 28 de diciembre, como de que el nacimiento de Jesús de Nazaret fuera el 25 y la adoración de los Reyes Magos el 6 de enero. Todas ellas fueron concretándose siglos después de que los hechos reales sucedieran. Es más, el Evangelio de San Mateo incluso apunta a que los Magos visitaron a Herodes dos días después de su visita a Belén.

De igual modo, no hay constancia de que Herodes ordenara asesinar a todos los menores de 2 años de Belén, aunque tampoco sería de extrañar dada la información que ha llegado de este monarca hasta nuestros días. Además, hay que tener en cuenta que Belén era un lugar pequeño, donde no sería complicado hallar a todos los pequeños, pues no serían más de dos decenas.

Ninguno de los historiadores de la época menciona el hecho. Entre ellos destaca Flavio Josefo (37–101) por su dedicación a la figura del mencionado rey.  Si bien este relato se presenta nuevamente en uno de los evangelios apócrifos, el “Evangelio armenio de la infancia” de autor desconocido, la fecha de composición de esa obra es muy tardía, no anterior al siglo VI.

Pero, ¿Y las bromas?

Como es evidente, la celebración de los Santos Inocentes no tiene nada de bromista, con lo que su origen debemos buscarlo en otras tradiciones de origen pagano que trataremos de resumir a continuación.

En época romana, entre el 17 y el 23 de diciembre se celebraban las Saturnales, unas fiestas en honor a Saturno en las que se decoraban las casas, se encendían velas y se hacían regalos a los amigos y familiares. Además, durante el jolgorio, los amos liberaban a sus esclavos e incluso se intercambiaban sus papeles durante unos días.

Asimismo, el día 25 de diciembre los romanos celebraban la Fiesta del Nacimiento del Sol Invicto, por lo que no es de extrañar que en el año 221 se decidiera que el nacimiento de Cristo fuera en esa misma fecha. Al fin y al cabo, todas nuestras tradiciones provienen de otras y así sucesivamente.

Pues bien, tampoco resulta descabellado pensar que las Saturnales derivaran en la medieval Fiesta de los Locos. En otros lugares también la llamaban la Fiesta del Obispillo, la cual consistía en poner a un niño en el papel de obispo, lo que entronca con la costumbre de que en esa jornada los papeles se cambiaban y, por decirlo de algún modo, todo valía.

Al coincidir ambas celebraciones, los Santos Inocentes y esta fiesta pagana, la teoría es que la Iglesia decidió unir ambas para calmar las locuras que se hacían en la segunda de ellas. Y de ese modo, se unió la costumbre de hacer bromas (la más popular en España y Latinoamérica.

Para finalizar, cabe señalar que el día dedicado a las bromas en el mundo anglosajón no es el 28 de diciembre, sino el 4 de abril, momento en el que se celebra el April Fools’ Day.

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