Opinión

¿Cómo prevenir una intoxicación por monóxido de carbono?

jueves, 10 de junio de 2021 · 18:26

Por Dr. Daniel Carlés*

El monóxido de carbono (CO) constituye una de las principales causas de muerte por envenenamiento para todas las edades. Se trata de un gas tóxico, menos denso que el aire y que se dispersa con facilidad. A su alta toxicidad se suma la peligrosidad de pasar desapercibido, al ser inodoro, incoloro y no irritar las mucosas.

-¿Existe un mayor riesgo durante el aislamiento?
-Es de esperar que, en circunstancias de aislamiento social debido a la pandemia y con las bajas temperaturas, las personas se encuentren con mayor riesgo potencial de intoxicación.

-¿Hay formas de calefaccionar que aumentan el riesgo?
-Entre los artefactos que queman gas, los más frecuentemente involucrados en los eventos de intoxicación son: calefones, termotanques, cocinas, hornos y calefactores (estufas infrarrojas, calderas en el interior del domicilio), cuando no están correctamente instalados o la ventilación de los ambientes es escasa. Otras fuentes son los braseros, los hogares a leña, las salamandras (tanto a gas como a leña), las parrillas, las cocinas a leña o carbón y los faroles a gas. Una vez por año debería realizarse una revisión técnica a través de personal adecuado (gasista matriculado).

-¿Cómo identificar una intoxicación?
-Si hay alguna fuente de producción de CO en funcionamiento y comienza a sentir dolor de cabeza y somnolencia debe sospechar de una intoxicación. Los síntomas pueden incluir, además de dolor de cabeza, dolor torácico, confusión o mareos, dificultad para respirar, náuseas/vómitos, cansancio, fatiga, pérdida de conciencia, desmayo o pérdida de conocimiento, alteraciones visuales, convulsiones o coma.

-¿Qué hacer si se sospecha de una intoxicación?
-Ante la sospecha, apague la estufa y ventile inmediatamente abriendo puertas y ventanas. De ser posible retire al afectado del lugar y llévelo al exterior. En casos graves las personas intoxicadas por CO pueden llegar a precisar tratamiento en el hospital con oxígeno.

-¿Cómo reducir las posibilidades de intoxicación por monóxido de carbono?
Mantenga ambientes ventilados y controle el buen funcionamiento de las instalaciones y artefactos de calefacción. En el caso de los artefactos para calefaccionar a gas la llama debe ser azul y tener salida al exterior. Nunca deje un automóvil en marcha en un garaje, incluso con la puerta del garaje abierta. Nunca haga funcionar un generador dentro de su casa o garaje, o justo fuera de una ventana, una puerta o un conducto de ventilación que ingrese a su casa. Evite calefaccionar los ambientes con el horno u hornallas de la cocina y controle que estén apagadas antes de dormir.


*(MP 57485), Coordinador de la sección Neumonología Clínica y Medicina Crítica.

 

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