2023 Año internacional del Mijo

martes, 17 de enero de 2023 · 08:02

¿Has escuchado hablar del mijo? Esta semilla pequeña es un cereal que se considera un superalimento y este año 2023 las Naciones Unidas declararon que es su año internacional, para promover su consumo.

La iniciativa vino desde la delegación de la India, el mayor productor de mijo del mundo que representa el 20% de la producción mundial y el 80% de la producción del continente asiático.

Según la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO), el objetivo para 2023 es aumentar la conciencia sobre el mijo en la seguridad alimentaria y la nutrición. Además de fomentar las inversiones en investigación y desarrollo para el mismo.

 

El mijo: un importante aliado nutricional

En la actualidad uno de los grandes desafíos mundiales está referido al vertiginoso crecimiento poblacional, estimado en unos 9.700 millones de personas para el año 2050.

Unido a ello, se destaca la profundización de la crisis climática y ambiental, siendo de vital importancia implementar medidas para la diversificación de cultivos en entornos complejos, para solventar los requerimientos alimenticios y nutricionales de la población.

Una de las alternativas es el cultivo de mijo. Es un grupo de pastos de semillas pequeñas con algunas variedades, que se cultivan principalmente en las zonas secas de Asia y África.

Es conocido como un "nutri-cereal", dado su elevado valor nutricional. Contiene vitaminas, proteínas y minerales: hierro, calcio, fibra, almidón, magnesio y un bajo índice glucémico.

Se estima que unos noventa millones de personas incluyen mijo en su alimentación. África es el continente que representa el 55% de la población mundial que consume mijo, Asia constituye el 40% y Europa representa aproximadamente el 3% del mercado mundial.

Según estadísticas de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) el mijo está en el sexto lugar de producción en el mundo, luego del trigo, el maíz, el arroz, la cebada y el sorgo.

A nivel mundial la producción anual de granos de mijo está estimada en unas 762.712 toneladas, de las cuales la India produce unas 334.500 toneladas. Nigeria y Mali son el tercer y cuarto productores más grandes de mijo del mundo.

 

Beneficios del mijo

Algunos de los beneficios y ventajas del mijo son las siguientes:

  • El cultivo de mijo se desarrolla en condiciones de sequía y en climas hostiles, en comparación con el arroz, el trigo y el maíz.
  • Requiere una cantidad reducida de fertilizantes y plaguicidas sintéticos, contribuyendo al fomento de una agricultura sostenible y a la diversificación de la rotación de cultivos.
  • Es uno de los cultivos básicos tradicionales de agricultores en India, Nigeria y China.
  • Es utilizado en la elaboración de dietas diversificadas y saludables.
  • Se puede mantener hasta unos 5 años en instalaciones de almacenamiento (graneros tradicionales). Ello es debido a su semilla posee una cáscara dura, que cubre el endospermo.
  • No contiene gluten, es fácil de digerir y no es alergé. Contribuye a la prevención la diabetes y enfermedades cardiovasculares, reduce la incidencia de tumores, disminuye el colesterol y la absorción de grasas en el organismo.

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