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La asociación de cultivos en la huerta

sábado, 28 de mayo de 2022 · 08:10

La asociación de cultivos en el huerto consiste en combinar determinadas especies en el espacio de cultivo para obtener ciertos beneficios. Dependiendo de cuales sean nuestros objetivos, podemos jugar con las asociaciones para obtener mejores resultados.

En esta columna te compartimos algunos trucos y recomendaciones para no equivocarse a la hora de combinar cultivos.

1/ La asociación de cultivos para aprovechar el espacio

Algunos trucos

Combinar cultivos de crecimiento rápido con cultivos de crecimiento lento. Intercalar variedades que podamos cosechar rápidamente entre cultivos que tardan más en “pegar el estirón” nos permite multiplicar el espacio de cultivo. Ejemplo práctico: Plantar lechugas entre las matas de calabacines, las lechugas estarán listas para cosechar antes de que las matas de calabacín ocupen todo el espacio.

Combinar cultivos de raíces profundas con cultivos de raíz superficial. Los cultivos de raíces superficiales no robarán espacio a los de raíces profundas, así que por ejemplo podemos permitirnos rodear nuestra tomatera de cebollas o ajos sin incrementar el volumen de nuestra maceta. Otro ejemplo es el de la asociación de tomate, lechuga y zanahoria.

Combinar cultivos de diferentes estructuras, como por ejemplo rastreras con plantas altas (chauchas trepadoras y calabazas, o capuchinas con pimientos)

 

Asociación Precolombina: Calabazas + maíz + chauchas trepadoras

Conocidas como la combinación de las tres hermanas, esta asociación de cultivos era muy popular entre los indios precolombinos. A parte de completarse a un nivel nutricional, estos cultivos funcionan muy bien juntos. El maíz, erecto y largo, sirve de soporte a la chaucha trepadora, que al ser una leguminosa aporta nitrógeno al suelo, el cual es aprovechado por la calabaza, que gracias a su comportamiento rastrero cubre el suelo protegiéndolo del sol. De este modo, se consigue en el mismo espacio, tres cultivos distintos, haciendo viable disfrutar de estas variedades en el huerto urbano, donde el espacio es un bien escaso.

 

2/ La asociación de cultivos para prevenir plagas

Algunos trucos

Combinar aromáticas con hortalizas. Ya hemos hablado en otras ocasiones de los beneficios de ciertas aromáticas en el huerto. Lo cierto es que éstas despistan a las plagas, ya que estas buscan su objetivo mediante el olfato, y debido al intenso aroma de las aromáticas les resulta más complicado dar con él.

No plantar juntas variedades de la misma familia. Por dos motivos muy simples: consumen el mismo tipo de nutrientes, con lo que agotarán antes el suelo, y son sensibles a las mismas plagas.

Ejemplos

  • Albahaca + Tomates o pimientos: Esta asociación es un básico en el huerto, es muy eficaz para prevenir pulgón, mosca blanca y es un fungicida natural, con lo que olvídate del mildiu y el oídio.
  • Ajos + Tomates: El ajo protege contra hongos, bacterias, pulgones y ácaros.
  • Puerro + Zanahoria: Se protegen mutuamente del gusano del puerro y de la mosca de la zanahoria
  • Cilantro + cualquier hortaliza: Para repeler áfidos.

 

3/ La asociación de cultivos para potenciar el sabor y mejorar la producción

Ejemplos

Borraja + cucurbitáceas (pepinos, calabacines, calabazas, sandías…): Las cucurbitáceas son de las especies más sensibles a la falta de polinización, el fruto no llega a desarrollarse y se pudre cuando todavía es joven. La borraja es una de las flores favoritas de las abejas y nos ayudará a atraerlas, una vez estén merodeando por nuestro huerto, no les importará polinizar los calabacines. Además, la borraja potencia el crecimiento y mejora el sabor de las cucurbitáceas.

Manzanas+ Stevia: La Stevia plantada alrededor de los frutales, hace que obtengamos frutos más dulces, una buena idea es combinar en la misma maceta un manzano enano y un par de plantas de Stevia.

Orégano + cualquier hortaliza: El orégano se utiliza cerca de otros cultivos para mejorar el sabor de éstos. También atrae a los polinizadores que nos ayudarán a obtener cosechas más productivas.

Salvia + coliflor o brócoli: Mejora el sabor de las coliflores y ahuyenta a las plagas. Aléjala del pepino.

 

4/ La asociación de cultivos para evitar el agotamiento del suelo

Algunos trucos

Cultivos con diferentes necesidades de nutrientes: Una regla básica y fácil de recordar es que las plantas de raíz necesitan potasio, las de hoja nitrógeno, y las de fruto fósforo. Combinando diferentes cultivos en el mismo espacio evitaremos el agotamiento de determinados nutrientes en el suelo. Este concepto también resulta muy práctico en los sistemas de rotaciones.

Realizar rotaciones de cultivo: Evita plantar lo mismo que la temporada anterior en la misma parcela, o cultivos con las mismas necesidades. Alternar en el espacio y en el tiempo los tipos de cultivos nos ayudarán a tener un suelo más sano y equilibrado en nutrientes.

Utilizar las leguminosas en combinación con cultivos exigentes en nitrógeno:  Las leguminosas son capaces de fijar nitrógeno atmosférico e incorporarlo al suelo, haciéndolo asimilable para otros cultivos, que de otro modo necesitarían un aporte extra de este nutriente por nuestra parte.

Si estos trucos y recomendaciones te han servido, solo queda poner las manos en la tierra. ¡Sentirás un placer inenarrable!

 

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