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La OMS aprobó una vacuna que podría cambiar la vida de millones de niños

lunes, 1 de noviembre de 2021 · 07:57

"Es un momento histórico. La tan esperada vacuna contra la malaria para los niños es un gran avance para la ciencia, la salud infantil y la lucha contra la malaria", declaró Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud. Efectivamente, la aprobación de la vacuna contra la malaria RTS, S/AS01 es una gran noticia ya que se trata de la primera vacuna desarrollada contra la enfermedad que cada año mata a más de 400.000 personas. 

La malaria es una enfermedad transmitida por un mosquito y afecta principalmente a niños y niñas de África. Los síntomas principales son fiebre, dolor de cabeza y dolor muscular. Los pacientes también presentan otros signos como escalofríos y sudoración. 

Sólo en África, la malaria mata a más de 260.000 niños menores de cinco años cada año y por eso la aprobación de esta vacuna es sinónimo de esperanza. Especialmente por los expertos en el tema que pronosticaban que con el tiempo la enfermedad -también conocida como paludismo- se haría cada vez más resistente a los tratamientos.

Hay cinco especies de parásitos de tipo Plasmodium -todos ellos transmitidos por picaduras de mosquitos- que causan malaria. Entre ellos, el Plasmodium falciparum es el más patógeno y responsable de los casos mortales. Hace tiempo que el mundo esperaba una vacuna contra la malaria eficaz y ahora, por primera vez, tenemos una recomendada para un uso generalizado.

La vacuna contra la malaria RTS,S es fabricada por la compañía británica GSK y es la primera vacuna -la única al momento- demostró eficacia para reducir los casos de malaria, incluida la variante grave y potencialmente mortal en niños y niñas. Los resultados de la prueba demostraron que "reduce la malaria en su forma grave en un 30%", según declaraciones de Kate O'Brien, directora del departamento de vacunación de la OMS.

Los ensayos clínicos de fase 3 demostraron que la vacuna, cuando se administra en 4 dosis, previene 4 de cada 10 casos de malaria y 3 de cada 10 casos de la variante que pone en peligro la vida.

Tras el anuncio de la OMS, la Alianza para las Vacunas (Gavi) anunció que examinará "cómo financiar un nuevo programa de vacunación contra la malaria en los países de África subsahariana". 

Según explicó Pedro Alonso, director del programa contra la malaria señaló que la RTS,S es "una vacuna de primera generación muy importante. Pero esperamos que incite a los investigadores a buscar otros tipos de vacunas para complementarla o superarla", concluyó.

Según la OMS, cada dos minutos se muere un niño de malaria en el mundo.

¡AUNQUE ESTEMOS TAN LEJOS DE AFRICA, COMO NO CELEBRAR ESTA VACUNA!

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